Объектив - это система линз, которые заключены в оправу. Он  является «глазом» прибора, который направлен непосредственно на изучаемый объект. Благодаря этой системе линз, мы получаем то самое увеличение, ради которого и был создан микроскоп. Требования к этой части значительно выше, чем к окуляру. Объектив формирует изображение, а окуляр просто увеличивает. Если изображение искажено, то это искажение будет тоже увеличено. Объектив микроскопа характеризуется несколькими параметрами – механическими и оптическими.

            Одним из механических параметров является парфокальное расстояние. Этим термином называют расстояние между препаратом и посадочным местом объектива на микроскопе. Эта характеристика нужна на тот случай, если возникнет необходимость менять объектив. Чем сложнее его оптическая система, тем больше будет значение парфокального расстояния. Эта величина колеблется в промежутке между 35 мм и 90мм.

            Следующий механический параметр – это рабочее расстояние объектива микроскопа. Так именуют промежуток между препаратом и линзой объектива. Оно влияет на допустимые размеры объекта для изучения: чем больше миллиметров, тем толще может быть препарат (с приставкой «микро» это уже не назовёшь).

            Терминология, которую используют для обозначения оптических параметров объектива микроскопа значительно шире. Начнём с номинального увеличения: это фиксированная величина увеличения объектива. В стандартных заводских микроскопах значение равно 4, 10, 20, 40, 60 и 100. На объективах маркируют это так: «×4, ×10, ×20» и так далее. Это обозначает, во сколько раз будет увеличено изображение микропрепарата от реальных размеров до тех, которые мы увидим. Общее увеличение всего микроскопа – это увеличение объектива, умноженное на увеличение окуляра. К примеру, если на окуляре обозначено ×10, а на объективе ×20, то микроскоп может дать изображение в 200 раз больше, чем то, что мы видим невооружённым глазом.

            Диаметр светового пучка, который пропускает объектив микроскопа на входе, называют  апертурой. Её значение характеризует то, насколько чёткое и глубокое изображение объектив микроскопа может сформировать. Резкость изображения можно отрегулировать с помощью диафрагмы микроскопа. Если её прикрыть сильнее и оставить небольшое отверстие, то относительно небольшой диаметр светового пучка будет способствовать формированию затемнённого изображения. Максимально открытая диафрагма способствует образованию светлого изображения с нечётким контуром. Диаметр светового пучка, который можно изменять, используя диафрагму, и является апертурой. Если очень важно получить максимально чёткую картину, то используют иммерсионный объектив. Между ним и изучаемым объектом заливается специальное масло. Его свойство таково, что световые лучи не рассеиваются и не преломляются, а чётко входят в объектив микроскопа. Таким образом, получается максимально контрастное и глубокое изображение. Иммерсионный объектив используют для получения чёткого цветного изображения, поскольку преломление световых пучков, которые могут искажать цветопередачу, исключены.