Отдельной темой становится классификация конденсоров микроскопа по методам исследования и контрастирования. Для изучения различных объектов и достижения разных целей используются около 8 методов:

  • Метод светлого поля в проходящем свете: используют для  изучения объектов, которые пропускают свет. Поскольку, разные вещества поглощают свет в разной степени, которая зависит от химического состава, то в основе лежит это свойство.
  • Метод светлого поля в отражённом свете: этим способом изучают непрозрачные объекты, как с органическим, так и с неорганическим составом. Освещение происходит через объектив микроскопа. В этом случае картина формируется за счёт того, что структурные частицы препарата по-разному отражают световые лучи.
  • Метод тёмного поля: темнопольный конденсор микроскопа отличается от обычного тем, что его центральная часть затемнена, и лучи света исходят не из центра, а из периферической (боковой) части. Изображение формируется из световых частиц, которые отражены объектом. Таким образом, видно только контуры препарата, а не его структуру. Этот  метод используют для изучения микроорганизмов и состава крови (подсчёт количества эритроцитов).
  • Поляризация: этот метод используют для исследования минералов, волокон и некоторых растительных объектов. Перед конденсатором микроскопа крепят поляризатор, а после объектива – анализатор. Эти две детали должны размещаться или параллельно друг другу или под некоторым углом, преломляя лучи.
  • Фазовый контраст используют при исследовании неокрашенных микроорганизмов, которые можно различить по фазам прошедших волн, поскольку отсутствует коэффициент преломления и интенсивности света. Для того, чтобы различить такие объекты под микроскопом используют метод фазово-контрастной микроскопии. Всё это можно выполнить на любом световом микроскопе, но при наличии специального набора: объектив со специальными пластинками, конденсор с кольцевой диафрагмой, отверстия которого соответствуют каждой пластинке объектива, и специальная телескопическая трубка для тубуса микроскопа. Такой объектив и конденсор маркированы буквенным обозначением Ph. Это незаменимый метод в микробиологии, с помощью которого можно наблюдать влияние вирусов на бактерии или жизнедеятельность целых колоний.
  • Метод люминесцентного освещения основан на способности некоторых объектов люминесцировать в ультрафиолетовом освещении.  Для тех, которые не имеют такой особенности, предусмотрено специальное окрашивание. Флуоресцентный микроскоп отличается от светового тем, что имеет очень сильный источник освещения, набор специальных фильтров, а также особой оптикой, которой оснащены объективы подобных микроскопов.
  • Хоффмановский контраст – это использование метода косого освещения, при котором за счёт теней получается трёхмерное изображение. Благодаря этому методу в результате микроскопических исследований можно получить точные данные относительно размеров объекта. Ещё одним преимуществом хоффмановского контраста является то, что можно рассмотреть объёмные препараты.
  • Дифференциально-интерференционный контраст используют для получения изображения в прозрачных препаратах. Пучок света расщепляют. Под объективом микроскопа можно увидеть изображение, которое сформировано из более ярких или тёмных участков.